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El Camino de Santiago en bicicleta II: el camino francés

Hace unas semanas os proponíamos recorrer el Camino de Santiago en bicicleta y os contamos cuáles son los primeros pasos a dar en esta aventura: escoger la ruta más adecuada, meter en la mochila todo lo necesario, prepararnos mental y físicamente… Ahora que ya tenemos todo lo básico, solo nos queda dar pedales hasta llegar a Santiago, y en esta ocasión lo haremos a través del camino francés: la más conocida y más histórica de las rutas que nos llevan hasta la tumba del apóstol.

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La historia del camino francés

Camino de Santiago

El camino francés hacia Santiago es quizás el más famoso y mejor conocido de todos los que atraviesan la península. Está dibujado sobre una antigua vía romana, que fue mejorando su infraestructura con el paso de los años y la mayor fama y riqueza del camino: poco a poco fueron surgiendo en el camino hospitales y hospederías que daban cobijo a los peregrinos.

No solo actuó el camino francés como una entrada de peregrinos a España, sino que significó también la importación del arte y la cultura provenientes de Europa; no en vano este camino también es conocido como “la ruta del románico”. A través de este camino, penetraron en la península estilos arquitectónicos que más tarde haríamos nuestros, como el románico de sSan Martín de Frómista y de la propia catedral de Santiago o el gótico de las catedrales de León y Burgos. Del mismo modo, elementos artísticos hispánicos de origen mozárabe fueron exportados a Europa gracias a los peregrinos.

El camino francés tiene su origen en la zona sur de Francia y se bifurca en dos rutas a su entrada en España: una que pasa por Jaca, en la provincia de Huesca, y otra que pasa por Roncesvalles, en Navarra. Las dos vías confluyen en Puente la Reina, también en Navarra, a solo 24 kilómetros de Pamplona, y es aquí donde vamos a comenzar nuestra ruta en bicicleta.

Las etapas del camino francés

Camino de Santiago

Dependiendo del tiempo del que dispongamos, podemos hacer etapas más o menos largas y dedicar más o menos horas al día a pedalear. Es importante que seamos flexibles a la hora de realizar paradas: podemos fijarnos un final de etapa como idea inicial, pero deberemos ir adaptándonos a los imprevistos que puedan surgir a lo largo del día como condiciones climatológicas adversas, por ejemplo.

La web bicigrino nos propone realizar el camino francés en diez etapas si partimos desde Puente la Reina: las paradas para pasar la noche las realizaríamos en Logroño, Grañón (La Rioja), Hontanas (Burgos), Ledigos (Palencia), León, Rabanal del Camino , Vega de Valcarce (todas en León), San Mamede do Camiño (Lugo), Melide (La Coruña) y finalmente santiago. En todas las localidades podemos encontrar albergues para peregrinos en los que podemos reservar previamente por teléfono para avisar de nuestra llegada.

El kilometraje total de esta ruta es de 778 kilómetros, por lo que en cada etapa se realizan unos 78 de media. Por supuesto, hay etapas más cortas para poder parar a dormir en lugares estratégicos, como la que va de Ledigos a León. Cada día se pedalea entre cinco y siete horas, dependiendo de la velocidad que llevemos y de las paradas que vayamos haciendo en el camino. No es imprescindible llevar un GPS, ya que la ruta está perfectamente señalizada a lo largo de todo el camino por las famosas flechas amarillas que podemos encontrar en árboles, pilares o incluso en las fachadas de las casa.

Los lugares que no te puedes perder del camino francés

San Martín de Frómista

¿Cuáles son las paradas obligadas, por su gran riqueza cultural, de esta ruta?

      • San Martín de Frómista y Carrión de los Condes: ambas en la etapa que termina en Ledigos. La iglesia de San Martín de Frómista es uno de los hitos del románico español del siglo XI. Podemos contemplarla en todo su esplendor ya que se encuentra descontextualizada del resto de construcciones circundantes. A destacar, el taqueado jaqués (un dibujo de ajedrezado típico de las construcciones románicas de la zona) que separa la parte baja de las ventanas. En Carrión de los Condes podemos visitar el antiguo monasterio cluniacense de San Zoilo; incluso podemos alojarnos allí ya que una parte ha sido habilitada como hotel.
      • Catedral de León: una de las joyas del gótico de influencia francesa, construida sobre el anterior templo románico. Inspirada en la catedral de Reims, podemos admirar la desmaterialización de sus muros, cubiertos con las que son las vidrieras de colores más famosas del territorio nacional.
      • Castillo de Ponferrada: en la etapa con meta en Vega de Valcarce. El castillo de Ponferrada perteneció a los templarios, que fueron los encargados de repoblar esta zona de El Bierzo. En su interior alberga la biblioteca templaria, con 1380 volúmenes sobre la Orden del Temple. Es la biblioteca más grande del mundo de esta temática.

Imágenes | José Antonio Gil Martínez #1 #2 #3Nelida.a.c.

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