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Aprende los trucos para cultivar Aloe Vera, la planta multiusos con más aplicaciones?

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El Aloe Vera, también conocida como Sábila es una planta que reina entre los cultivos medicinales. Además es muy fácil de cultivar y tiene múltiples aplicaciones. No necesita demasiados cuidados y la podemos plantar en mesa de cultivo, en jardinera o en nuestro maceto huerto y se cultivará igual de bien.

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Cómo plantar Aloe vera en mi huerto urbano

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Es muy resistente y se puede tener sin necesidad de grandes exigencias. Preferentemente utiliza una maceta de barro. Desde la antigüedad se conocen más de 250 variedades de aloe, pero la que tiene propiedades beneficiosa es el Aloe vera y es fundamental que compremos la auténtica planta en un centro de confianza.

El Aloe Vera nace de una semilla pero al cabo del tiempo, desde su raíz, aparecen otras plantas de Aloe consideradas hijos, se llaman estolones.

Estos estolones, cuando alcanzan los diez centímetros de altura, deben ser separados de la madre cortando su unión con la raíz de la planta. Replantados, dan lugar a nuevas plantas de Aloe. Esta segunda forma es la habitual para reproducir los aloes.

Así que si tenéis un amigo con Aloe vera de confianza, puede ser vuestra solución. Normalmente se replantan durante el otoño, pero aún estáis a tiempo de de hacerlo. La forma mas sencilla es sacar la planta de la maceta, separando así los hijos de la madre con más precisión a la vez que se cortan las raíces mas largas de la planta madre y la abonamos y echamos tierra nueva.

Cuidados del Aloe vera

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El Aloe Vera, no soporta ni el exceso de humedad ni el frío intenso. Quitando estos dos problemas es extraordinariamente resistente, aguanta bien las sequías como las plagas o depredadores o a la aridez del terreno, lo cual no quiere decir que no prefiera ser regada periódicamente y evidentemente se desarrollará mejor, más fuerte y sana en un terreno rico en nutrientes, pero vamos, es muy agradecida y a poquito que le des, corresponde generosamente. Es lo que consideramos una planta fácil de cuidar, que admite bien crecer tanto en buena tierra como en macetas.

Si vivís, como yo en el centro peninsular, lo mejor es tenerlas en macetas, para poder llevarlas a un sitio más resguardado durante el invierno. Estos días que el frío ha asolado la Península, alguna noche las he metido dentro de casa, pero a partir de que pase el temporal, pueden estar fuera en un miniinvernadero o cubrirlas con una bolsa de plástico. El resto de los semilleros también están protegidos, pero es que las mínimas nocturnas han sido de – 3 grados centígrados e incluso menores.Se da fenomenal en las Islas Canarias y en el sur de España. El clima norteño no le va demasiado por el exceso de humedad, pero si la mantienes en un invernadero, puedes cultivarla perfectamente.

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Si queréis plantar varias plantas, el marco debe ser como mínimo de un metro de distancia, ya que los estolones son bastante grandes y sobre todo las raíces se extienden mucho bajo tierra, por lo que pueden llegar a a competir con otras plantas de su entorno. Es decir que en los huertos urbanos, lo suyo en tenerlas en macetas de alrededor de cincuenta centímetros de diámetro, de esa forma mantendremos controlado el desarrollo de sus raíces y ocuparán menos espacio.

Fundamental siempre, y en especial con el Aloe vera es asegurar el drenaje. Ponemos en el fondo de la maceta unos dos dedos de grava de drenaje y la llenamos de tierra de jardín rica en nutrientes, la plantas se cubre hasta el nacimiento de las hojas y se espera una semana antes de regar para dar tiempo a cicatrizar los daños causados en el trasplante y evitar que se pudra por las heridas.

Posteriormente se la riega, espaciando un mínimo de una por semana los riegos, para dar tiempo a que se seque por completo el substrato entre dos riegos consecutivos. Si la planta esta en tierra, no necesita tantos riegos conformándose con el agua de lluvia, pero crecerá mas vigorosa si se riega cada quince días.

Propiedades medicinales del Aloe Vera

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Son innumerables las propiedades medicinales del Aloe vera. Bueno, no innumerables, pero si una lista larguísima, así que vamos a acortarla un poco. Contiene vitaminas A, del grupo B, C, mucílagos, minerales, taninos, aceites, ácidos grasos (oleico y linoleico), aminoácidos

Así que regenera los tejidos, es antiinflamatorio por lo que va genial un masaje sobre lumbares, y esguinces, torceduras etc. Favorece la desaparición de hongos,ampollas y quemaduras, las irritaciones de la piel y es muy efectiva contra las picaduras de bichos.

Para utilizarla, lo mejor es cortar una penca y usar el gel natural que brota de dentro. Lo ideal es cortar la penca entera y reservar lo que no usemos en la nevera.Veréis que hay una especie de aceite amarillo que hay que eliminar, ya que irrita la piel y es la gelatina transparente que encontramos dentro de la penca lo que se utiliza.

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Si queréis una receta paso a paso de cómo fabricar vuestro propio gel de Aloe vera en casa, el Blog Ecocosas tiene las explicaciones precisas y con fotografías muy detalladas

Recetas para degustar Aloe vera

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Pero el Aloe vera no sólo tiene uso atópico, podemos tomarla en zumo para mejorar nuestra digestión, tiene efecto depurativo, favorece la regeneración de tejidos internos y protege el sistema inmunitario.

Se ha demostrado sus efectos beneficios en caso de estreñimiento crónico, candidiasis vaginal, enfermedad de Crohn, colon irritable…

Desde Directo al paladar nos sugieren una receta para tomar una vez al mes (por supuesto en caso de que estéis sanos, los problemas médicos, siempre deben ser resueltos por un facultativo). Desde las Gastronotas de El País, nos sugieren salmorejo de Aloe vera y risotto de verduras, también con el Aloe vera como ingrediente.

¿Qué os parece? ¿Os apuntáis al cultivo del Aloe vera, la planta multiusos fácil de cuidar?

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Imágenes | María SJB